Háskóli Íslands

Fjármögnun háskólanna í forgang

„Háskólarnir eru það mikilvægasta í heiminum – það mikilvægasta til að varðveita mannkynið,“ sagði Vigdís Finnbogadóttir fyrrverandi forseti Íslands á opnum málfundi um framtíðarsýn háskólastigsins á Kex Hostel í fyrrakvöld.  
 
Að fundinum stóðu ungliðahreyfingar Framsóknarflokksins, Pírata, Samfylkingarinnar, Viðreisnar, Vinstri grænna og ungliðar innan Bjartrar framtíðar. Fulltrúar stúdenta, háskólanna, atvinnulífsins og formaður allsherjar- og menntamálanefndar tóku þátt í fundinum sem haldinn var undir yfirskriftinni: Uppþornun viskubrunnsins: Hvar endar fjársvelti háskólanna?
 
„Ég stend hér sem einarður stuðningsmaður háskólamenntunar í heiminum og þá ekki síst háskólamenntunar á Íslandi. Ég tel að framtíð þessarar þjóðar byggist á þekkingu og kunnáttu á öllum sviðum. Það er aðalsmerki þjóða sem vilja eiga sér gott orðspor og láta taka mark á sér að eiga öfluga háskóla og þegna sem geta miðlað þekkingu til framfara, ekki aðeins á heimaslóðum heldur einnig á alþjóðavettvangi,“ sagði Vigdís. Í því sambandi benti Vigdís á að Sameinuðu þjóðirnar hefðu komið auga á þekkingu okkar Íslendinga á landgræðslu og á nýtingu jarðhita og þeirri þekkingu hefðum við miðlað til annarra þjóða fyrir tilstuðlan Sameinuðu þjóðanna. 
 
Á annarri leið en nágrannalöndin
Fram kom á fundinum að fyrir liggi að háskólastigið á Íslandi hafi sætt verulegum niðurskurði opinberra framlaga í tæpan áratug og enn sé töluvert í land til þess að framlög nái meðatali OECD ríkjanna og sé órafjarri að vera í samræmi við fjárhagslegt umhverfi sem skólar í nágrannaríkjum okkar búa við. 
 
Einnig kom fram að óumdeilt væri meðal framsýnna vestrænna ríkja að opinber fjárfesting í menntun, rannsóknum og nýsköpun hafi bein áhrif á framleiðni, hagvöxt og myndun nýrra starfa.
 
„Þetta var góður fundur og umræður fjörugar,“ sagði Jón Atli Benediktsson rektor Háskóla Íslands en hann flutti einnig ávarp á fundinum. Rektor Háskólans sagði að það væri ekki ný saga að Háskóli Íslands væri undirfjármagnaður. „Árið 2005 gerði Ríkisendurskoðun úttekt á Háskóla Íslands og komst að þessari niðurstöðu og að skólinn væri hálfdrættingur í fjárframlögum á við Háskólann í Björgvin. Árið 2015 var staða Háskóla Íslands og Háskóla Íslands aftur borin saman. Skólarnir eru á svipuðum stað í röðun Times Higher Education World University Rankings en Háskóli Íslands fékk árið 2015 aðeins þriðjung af þeim fjárframlögum sem Háskólinn í Björgvin. Bilið hafði því breikkað verulega á þeim tíma sem liðið hafði þó svo að Háskóli Íslands hafi verið verulega undirfjármagnaður árið 2005. Við erum á annari leið en nágrannalöndin og þessari þróun þarf að snúa við.“
 
Jón Atli lagði áherslu á að stjórnvöld yrðu að leggja áherslu á fjármögnun háskólastarfsins. Hann sagði að fjárfesting í menntun væri fjárfesting í framtíðinni. Einnig benti hann á að ekki væri um neitt óyfirstíganlegar fjárhæðir að ræða. „Ef við hækkum fjármögnun til háskólanna um tvo milljarða króna á ári á næstu árum, þá erum við á réttri leið.“
 
Steinunn Gestsdóttir, aðstoðarrektor kennslu og þróunar og fulltrúi í Vísinda- og tækniráði, tók þátt í pallborðsumræðum á fundinum. Hún sagði að skýrt hefði komið fram í máli unga fólksins að áhyggjurnar væru miklar af núverandi ástandi þar sem undirfjármögnun á háskólunum hefði staðið afar lengi og ekkert útlit væri fyrir að það myndi breytast. „Það stefnir framtíð unga fólksins í hættu og gerir Ísland ekki að fýsilegum kosti fyrir ungt fólk,“ sagði Steinunn. 
 
Föstudagur, 12. maí 2017 - 11:43
Þú ert að nota: drupalcl2.rhi.hi.is